Relaciones Internacionales – Comunicación Internacional

Spain, Southern Europe’s underrated power

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Spain: Southern Europe’s underrated player

Note from Berlin Josef Janning @JJ52 (02nd June, 2016)

Over the 30 years of its EU membership, Spain has changed profoundly. Although it may have been largely disconnected from the rest of Europe during the late Franco period, Spanish democracy has, in more recent times, turned around to embrace Europe. Over the past decade alone, Spain’s gross national income per capita has grown by almost 100 percent, having a massive impact on the lives of Spanish people. USDA-data also shows that Spain’s real GDP has nearly doubled over its three decades of EU membership. By comparison, according to the same sources, the GDP of Italy in 1986 exceeded that of Spain in 2014, but while Spain’s wealth was doubling, Italy’s GDP increased by less than 15 percent.

From being on the margins of EU policy-making, Spain has come into its own since the mid-1990s as an active EU policy-maker with an active stance on political issues facing the EU. The Spain of today seeks to play a central role in political negotiations and deal-making rather than waiting on the sidelines for a moment when it can trade its consent on certain issues for additional benefits. At times it seemed that the country was in fact taking the place of Italy as the most integration-minded country in the South, as Italian EU policies changed with successive Berlusconi governments.

The financial crisis of 2008 hit the country hard. It ended the real estate bubble and exposed clientelist structures that were still in place behind the façade of a modern economy and generally effective public administration. While the Spanish financial sectors received much needed assistance from the EU, the government sought to avoid becoming a “programme country” under the euro zone rescue mechanism. However, the crisis changed the perception of Spain in Europe. From being seen by many as the most “northern” country of the South, the crisis has seen the public image of Spain reduced to the more stereotypical aspects of the “Club Med”.

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Enlaces de interés:

Los Estados miembros de la UE y sus sociedades comparten diversos lazos y elementos de conexión, incluso en tiempos de crisis del proyecto europeo y de la incertidumbre tras el voto por Brexit. Durante las últimas décadas estas conexiones han condicionado Europa de manera mucho más profunda a lo que habitualmente se asume.

El EU Cohesion Monitor, un estudio pionero de ECFR y Stiftung Mercator dentro de su iniciativa «Rethink: Europe«, ilustra cómo incluso tras años de crisis la cohesión europea es más resiliente de lo que a menudo se percibe.

Este proyecto también muestra que la cohesión no es estática sino sujeta a cambios constantes y dinámicos. Esto es especialmente cierto para los Estados miembros del sur, como España e Italia. En años de crisis financiera y económica, han perdido gran cohesión, mientras que los estados de Europa central y oriental, sorprendentemente, han mostrado otros desarrollos positivos.

En el marco de la presentación de este proyecto por varias capitales de la UE, queremos pues invitaros a una discusión abierta del proyecto y sus conclusiones el próximo martes 12 de julio, a las 10h, en la Sala Forum del Hotel AC Palacio del Retiro (Alfonso XII, 14) con Josef Janning, Jefe de la Oficina de ECFR en Berlin y Senior Policy Fellow. Nos interesan especialmente vuestras contribuciones y perspectivas desde España, para enriquecer de contenido el proyecto, en sus siguientes fases. Creemos que esta discusión netamente pan-europea, entre posiciones de distintos países de la UE, es más necesaria que nunca.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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